Сонячне вітрило захистить від астероїда

Черговий гіпотетичний кінець світу може очікувати нас в 2036 році, коли поблизу Землі промчить астероїд 99942 Апофіс. Є ймовірність того, що це небесне тіло зіткнеться з нашою планетою. Група вчених з Університету Цінхуа (Китай) придумала, як запобігти зіткненню: для цього передбачається використовувати так званий сонячний парус. Черговий гіпотетичний кінець світу може очікувати нас в 2036 році, коли поблизу Землі промчить астероїд 99942 Апофіс

Фото: AP

99942 Апофіс (Apophis) був відкритий в 2004 році в обсерваторії Кітт-Пік в Арізоні астрофізиками Д. Толен і Р. Такер. Назву отримав на честь давньоєгипетського бога Апопа, якого представляли у вигляді величезного змія, що мешкає в підземному світі і намагається знищити Сонце. Така назва була дана астероїда аж ніяк не випадково. Як стало відомо, 99942 Апофіс, максимальний діаметр якого не перевищує 390 метрів, в 2029 році буде перебувати всього в якихось 30 250-33 470 кілометрах від Землі.

Читайте також: До нас зачастили астероїди. До чого б?

Існує зовсім мізерна ймовірність (вона становить 0,0004 відсотка) того, що небесний мандрівник пролетить через область простору шириною в 600 метрів, що відстоїть на 30 399 кілометрів від Землі, яку астрофізики називають "гравітаційної замковою щілиною". Потрапивши в цю зону, 13 квітня 2036 року астероїд вийде на траєкторію зіткнення з нашою планетою. Якщо зіткнення все-таки відбудеться, потужність вибуху складе 506 мегатонн. Для порівняння: потужність вибуху при падінні Тунгуського метеорита оцінюється в 3-10 мегатонн, при виверженні вулкана Кракатау в 1883 році - 200 мегатонн. Наслідки можуть варіюватися в залежності від складу астероїда, а також місця і кута удару. Але, в будь-якому випадку, вибух справить колосальні руйнування в радіусі тисяч квадратних кілометрів від епіцентру. Це обвалення будівель і тунелів в метро, ​​поява тріщин в землі, розриви трубопроводів.

Якщо залишки астероїда впадуть в моря або великі озера, це загрожує руйнівним цунамі, який знищить всі населені пункти, розташовані на відстані 3-300 кілометрів від епіцентру, в залежності від рельєфу зони падіння.

Зрозуміло, навіть така мінімальна ймовірність зіткнення астероїда з Землею викликає побоювання у панікерів. Зараз НАСА планує відправити до Апофіса спеціальний космічний апарат, який проведе дослідження його складу і встановить радіомаяк, що дозволить більш точно визначити його координати.

Фото: AP

Крім того, фахівці НАСА спробували розробити систему захисту від космічного гостя. Зокрема, було висловлено пропозицію нанести по астероїду кінетичного удару за допомогою зонда вагою в 1 тонну на швидкості 8 кілометрів на секунду. Це розігнало б небесне тіло до швидкості 90 кілометрів на секунду і змістило б його з "небезпечної" орбіти. Однак Шенпін Гун, Цзюньфен Лі і Сяньгуан Цзен з Університету Цінхуа запропонували куди більш раціональний і економічний спосіб: навіщо забивати в астероїд цілий космічний корабель, якщо можна використовувати для цього 10-кілограмовий сонячне вітрило?

Сонячним вітрилом називається спеціальне пристосування, що використовує тиск сонячного світла або лазера на дзеркальну поверхню для того, щоб привести в рух космічний апарат, подібно до того, як вітрила надають руху звичайний корабель або човен.

Ідея польотів в космос з використанням сонячного вітрила народилася ще в 20-ті роки минулого століття і належить одному з піонерів ракетобудування - нашому співвітчизнику Фрідріху Цандеру. Він виходив з того, що частинки сонячного світла - фотони - володіють імпульсом, який можна передавати будь-освітлюваної поверхні, створюючи тиск. Вперше величина тиску сонячного світла була виміряна в 1900 році російським фізиком Петром Лебедєвим.

Тиск сонячного світла надзвичайно мало. На земній орбіті воно становить близько 5 · 106 Н / м2 і зменшується пропорційно квадрату відстані від Сонця. Однак, оскільки сонячне вітрило не вимагає споживання ракетного палива і може діяти практично необмежений період часу, перспективи його використання виглядають досить привабливими. Кілька разів ефект сонячного вітрила застосовували для проведення малих корекцій орбіт космічних апаратів, при цьому в ролі вітрила виступали сонячні батареї або радіатори системи терморегуляції. Але в якості основного двигуна для космічних апаратів сонячне вітрило поки ще не застосовувався, хоча існує вже кілька проектів космічних подорожей на "сонячних вітрилах".

Читайте також: "Сонячна тяга" кличе на Венеру

Що ж стосується усунення загрози від злощасного 99942 Апофіс, то для розгону сонячного вітрила, кажуть китайці, слід вибрати складну траєкторію, яка використовує звернення орбітального кутового моменту (H-Reversal trajectory). За підрахунками фахівців, для досягнення потрібного ефекту парус повинен врізатися в астероїд за рік до його прольоту повз Землю.

Читайте також в рубриці " Наука і техніка "

До чого б?
Новости